推土机是一种能够进行挖掘、运输和排弃岩土的土方工程机械,在露天矿有广泛的用途。例如,用于建设排土场,平整汽车排土场,堆集分散的矿岩,平整工作平盘和建筑场地等。它不仅用于辅助工作,也可用于主要开采工作。例如:砂矿床的剥离和采矿,铲运机和犁岩机的牵引和助推,在无运输开采法时配合其他土方机械降低剥离台阶高度等。

履带式推土机(track-typetractor,也有称crawlerdozer)是由美国人BenjaminHolt在1904年研制成功的,它是在履带式拖拉机前面安装人力提升的推土装置而形成,当时的动力是蒸汽机,之后又先后研制成功由天然气动力驱动和汽油机驱动的履带式推土机,推土铲刀也由人力提升发展为钢丝绳提升。BenjaminHolt也是美国卡特彼勒(CaterpillarInc.)公司的创始人之一,1925年5Holt制造公司和C.L,Best推土机公司合并,组成卡特彼勒推土机公司,成为推土设备制造者,并于1931年成功下线批采用柴油发动机的60推土机。随着技术的不断进步,推土机动力已经全部采用柴油机,推土铲刀和松土器全部由液压缸提升。推土机除履带式推土机外,还有轮胎式推土机,它的出现要比履带式推土机晚十年左右。由于履带式推土机具有较好的附着性能,能发挥更大的牵引力,因此在国内外,其产品的品种和数量远远超过轮胎式推土机。在上,卡特彼勒公司是上最大的工程机械制造公司,其生产的履带式推土机有大、、小9个系列D3-D11,的D11RCD,柴油机飞率达到634kw;日本的小松(komatsu)公司列第二位,1947年才开始引进生产D50履带推土机,履带式推土机有13个系列,从D21-D575,的为D21,柴油机飞率为29.5kw,的为D575A-3SD,柴油机飞率达858kw,它也是当前上的推土机;另外一家独具特色的推土机制造企业是德国的利勃海尔集团(Liebheer),其推土机全部采用静液压驱动,该技术历经十几年的研究与发展,1972年推出样机,1974年开始批量生产PR721-PR731和PR741静液压驱动履带推土机,由于液压元件的,目前其功率仅为295Kw,型号为PR751矿用。